Antártida: una colonia de pingüinos emperador, en peligro

La segunda colonia más grande de pingüinos emperador de la Antártida se derrumbó en 2016, con más de 10,000 ejemplares perdidos. Según un estudio, la población todavía no se ha recuperado, algo que preocupa a los investigadores.

 Phil Trathan, uno de los investigadores del British Antarctic Survey de Inglaterra, manifestó a medios de ese país que “La colonia en Halley Bay casi ha desaparecido”.

 Los pingüinos emperador, los más grandes del mundo, se reproducen y mudan sobre hielo marino, trozos de agua de mar congelada. Incómodos en tierra, no pueden escalar acantilados helados y, por lo tanto, son vulnerables al clima cálido y los fuertes vientos que azotan el hielo. Pero septiembre de 2015 fue un mes particularmente tormentoso en el área de la Bahía de Halley. Se presentaron vientos fuertes y hielo marino sin precedentes.

 Los pingüinos generalmente se quedaban allí desde abril hasta diciembre cuando sus polluelos crecían o habían crecido sus plumas. Sin embargo, la tormenta ocurrió antes de que los polluelos tuvieran la edad suficiente.

 Esas condiciones, dijo el Dr. Trathan, parecían haber llevado a la pérdida de alrededor de 14,500 a 25,000 huevos o pollitos el primer año y la colonia no se ha recuperado. El estudio calificó el declive de tres años sin precedentes: “tres años de fracaso reproductivo casi total”.

 De todas maneras, la población en Halley Bay representa alrededor del 8 por ciento de la población mundial de pingüinos emperador. Ello significa que la pérdida no representa una amenaza para el futuro de la especie. Aproximadamente 130,000 a 250,000 parejas reproductoras de pingüinos emperadores viven en 54 colonias en todo el mundo, dijo.

Redacción

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