Científico ruso quiere crear bebés modificados genéticamente

Busca evitar la transmisión del VIH de padres a hijos y trastornos que causan enanismo, sordera o ceguera.
Denis Rebrikov (ElPaís.com)

El biólogo molecular ruso Denís Rebrikov ha generado una gran al poner en marcha un proyecto para editar genéticamente embriones humanos e implantarlos. El científico asegura que su programa es “seguro” y que supondrá “un gran avance”. “No se puede frenar el progreso”, asegura.

Rebrikov, que dirige un laboratorio de edición de genomas en una de las clínicas de fertilidad más importantes de Rusia (pública), explica que su plan es utilizar la revolucionaria técnica CRISPR, una especie de tijeras moleculares capaces de cortar el ADN donde se desea, en “determinados casos clínicos”.

Entre otras cosas, pretende crear bebés genéticamente modificados para que sean inmunes al VIH. Pero además, Rebrikov tiene intención de usar la misma técnica también en otras situaciones: “En casos en los que un padre y una madre tienen la misma y exacta mutación genética que deriva en enanismo, sordera, ceguera u otros trastornos”, explicó al sitio ElPaís.com.

“La gente no puede parar a los investigadores, siempre iremos adelante. Estoy seguro de que muchos laboratorios intentan hacer experimentos similares”, aseguró el biólogo.

Rebrikov no sólo prevé que la ley lo ampare, sino que además asegura que no hay ningún problema ético en sus proyectos. “Estoy ahora mismo preparando los protocolos del programa, en los que mostraré que no hay mutaciones no deseadas, para presentárselos a las autoridades”, explica.

Según cree él mismo, en julio presentará el proyecto al Ministerio de Sanidad y a la Agencia Rusa de Medicamentos y Productos Sanitarios, los organismos que estarían encargados de revisar el caso. “Después, pedirán a otros dos laboratorios que lo revisen y solo tras esa verificación darían su permiso”, asegura.

Las autoridades rusas aún no han comentado el caso. Sin embargo, el presidente del Comité de Ética del Ministerio de Salud de Rusia, Serguéy Kutsev, se ha apresurado a criticar el experimento, y ha propuesto que las autoridades pongan este y otros programas similares bajo estricto control.

Riesgos de la alteración genética

Ante el rechazo presentado por gran parte de la comunidad científica acerca de los grandes riesgos que supone la alteración genómica, el investigador ruso afirma que es capaz de controlarlos. Asegura también que se trata de un proceso “seguro”.

“Tras proceder a la incubación, realizamos una pequeña biopsia —de cinco a siete células— y revisamos el genoma completo del bebé nuevamente. Si no hay ningún cambio podemos comenzar un embarazo. Y podemos revisar el genoma durante el embarazo también. Así se garantiza que no habrá cambios incorrectos en el genoma”, explicó.

 

Fuente: El País

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Redacción

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