Cientificos del CONICET logran avance en el tratamiento del cáncer de piel

 

Un grupo de investigadores liderado por Jorge Montanari, investigador del CONICET en el Grupo de Biología Estructural y Biotecnología de la Universidad Nacional de Quilmes (GBEyB, UNQ) vinculado al Instituto Multidisciplinario de Biología Celular (IMBICE, CONICET-UNLP-CICPBA), ha logrado un importante avance en el tratamiento del carcinoma de células basales, la forma más frecuente de tumores de piel. Se trata de un cáncer que se cobra 80 mil vidas al año en el mundo y cuyo nivel de incidencia en Argentina es medio-alto.

 El estudio y los avances acaban de ser publicados en la prestigiosa revista International Journal of Pharmaceutics.

 El avance en sí se trata de la introducción en un sistema a escala nanométrica de una droga oncológica llamada Vismodegib. Ello permite que en un futuro pueda administrarse en una formulación tópica sobre el cáncer epidérmico, como por ejemplo una crema. La estructura que los científicos emplearon como vehículo para transportar el medicamento hasta el tumor se llama liposoma ultradeformable, y es una vesícula esférica que absorbe sustancias de distinta naturaleza y por eso mismo se usa en este tipo de estudios biotecnológicos.

 Natalia Calienni, becaria doctoral del CONICET y primera autora del estudio, explicó: “lo que hicimos fue estabilizar el principio activo en el liposoma y caracterizarlo, es decir describir exhaustivamente sus cualidades y rasgos”. Esto fue posible gracias a la donación de un frasco del medicamento por parte de Roche, el laboratorio que lo comercializa. Este remedio oncológico se administra en cápsulas por vía oral y presenta los efectos secundarios típicos de una quimioterapia: malestar general, caída del cabello, pérdida de peso y vómitos. Como además está indicado para pacientes de la enfermedad en estadios avanzados que ya atravesaron otros tratamientos sin éxito, esos síntomas resultan aún más severos”.

Experimentos in vitro

 “Una vez que tuvimos el nanosistema, realizamos experimentos in vitro, es decir en el laboratorio, para probar su penetración en el estrato córneo, la capa más superficial de la piel, y lo conseguimos con éxito”, apunta Montanari, resaltando la eficacia de los resultados. La pastilla que se comercializa se toma por boca, con lo cual el fármaco se distribuye a todo el cuerpo: tejidos grasos, fluidos, órganos, afectándolos seriamente.

 Los autores del estudio lograron hacer que llegue directamente hasta la zona donde se encuentra el tumor por vía tópica con dos enormes ventajas que relatan con entusiasmo: “Empleando 2500 veces menos de droga que la proporción que se utiliza en una cápsula, alcanzamos el doble de concentración del principio activo”. De esta manera, además –afirman–, se reducirían enormemente los efectos colaterales porque se ataca puntualmente la zona enferma y no el resto del organismo sano.

Colaboración internacional

 La investigación se realizó en colaboración con colegas de Italia y Perú. Su aporte fue a partir de simulaciones computacionales, algo que los expertos destacan por su importancia. “Los cálculos matemáticos que hicieron de cómo se inserta el fármaco en el nanosistema dieron los mismos resultados que a nosotros nos mostraban las experiencias de laboratorio. Fue un excelente complemento entre teoría y práctica”, señala Calienni.

Implementación

 A pesar de lo favorable de las conclusiones publicadas, el grupo enfatiza la necesidad de ser cautos al momento de informar sobre el tema. “Los tiempos de la ciencia son lentos. Es cierto que el hecho de trabajar con una droga que ya está probada es un punto importante, pero para que este logro eventualmente llegue a ser un tratamiento disponible en farmacias falta mucho tiempo, pensando especialmente en las pruebas clínicas, y también una gran inversión. Sabemos que es una cuestión de salud muy sensible y estamos completamente comprometidos en su lucha”, dijeron para finalizar.

Investigadores: María Natalia Calienni; Camilo Febres-Molina; Ramiro Esteban Llovera; Christian Zevallos-Delgado; María Eugenia Tuttolomondo; Donatella Paolino; Massimo Frestaf;
Haruna L. Barazorda-Ccahuana; Badhin Gómez; Silvia del Valle Alonso; Jorge Montanari. 

 

Fuente: CONICET La Plata

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