Qué es la tuberculosis y cómo se previene

En abril un alumno de secundario de Ezpeleta murió y ahora en Berazategui se confirmaron nuevos casos. Algunas nociones sobre la tuberculosis a tener en cuenta.

¿Qué es la tuberculosis?

 La tuberculosis es una enfermedad causada por una bacteria conocida como bacilo de Koch. Es curable y prevenible. Afecta principalmente a los pulmones, aunque también puede afectar otras partes del cuerpo. En caso de que no sea tratada oportunamente, puede causar daño permanente en los pulmones y llevar a la muerte.

 Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un 10% de probabilidades de enfermar de tuberculosis a lo largo de la vida. Sin embargo, este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunológico está dañado, tal como ocurre en casos de la infección por el VIH, malnutrición o diabetes, o en quienes consumen tabaco. La tuberculosis es la principal causa de muerte entre las personas con VIH.

 Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente. Es decir que están infectadas por el bacilo, pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

¿Cómo se transmite?

 Una persona con tuberculosis, que no esté en tratamiento, puede contagiar a otras personas al estornudar, toser o escupir. Al hacerlo, elimina bacterias al aire que pueden entrar a los pulmones de otras personas. Alcanza con que una persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada. Cuando la persona enferma se encuentra haciendo tratamiento no contagia a otras personas. La tuberculosis no se contagia por compartir el mate, cubiertos, vasos, etc. con una persona enferma.

 A lo largo de un año, una persona con tuberculosis puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto cercano. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras partes de las personas con tuberculosis mueren.

¿Cuáles son sus síntomas?

 La tos persistente por más de 15 días es el principal síntoma. Se puede presentar junto a fiebre, sudoración por la noche, cansancio permanente, pérdida de peso o falta de apetito. Sin embargo, pueden ser leves durante muchos meses. Es por esto que las personas pueden tardar en consultar al servicio de salud y transmiten la bacteria a otras personas. Ante la persistencia de tos durante más de 15 días, es importante consultar en un servicio de salud.

¿Cómo se previene?

La vacuna BCG sirve para prevenir la tuberculosis. En Argentina esta vacuna es obligatoria en el calendario vacunatorio. Todos los recién nacidos deben recibirla. También se deben controlar todos los contactos que tiene la persona con tuberculosis. Cubrirse la boca al toser o estornudar.

Entre las personas en alto riesgo de presentar la enfermedad de tuberculosis están las siguientes:

  • Personas con infección por el VIH.
  • Personas que se infectaron con las bacterias de la tuberculosis en los últimos 2 años.
  • Bebés y niños pequeños.
  • Personas que se inyectan drogas ilícitas.
  • Personas que tienen otras enfermedades que debilitan el sistema inmunitario.
  • Ancianos.
  • Personas que en el pasado no recibieron el tratamiento adecuado para la tuberculosis.

 

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Redacción

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